Cleveland serial killer Anthony Sowell’s brutal murders have been flashpoint for metropolis that lengthy mishandled intercourse crimes

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CLEVELAND, Ohio – Anthony Sowells brutale Verbrechen an einigen der am stärksten gefährdeten Menschen in der Stadt Cleveland waren ein Brennpunkt.

Sie erregten nicht nur Aufmerksamkeit für ihre Verderbtheit – 11 Frauen ermorden, sie und andere vergewaltigen und seine Opfer in und um seine Maisonette in der Imperial Avenue begraben – aber wegen der Warnschilder, die die Strafverfolgungsbehörden zuvor ignoriert hatten seine Verhaftung im Oktober 2009.

Durch einen Aufschrei von Bewohnern und Befürwortern, die auf die Unzulänglichkeiten hinwiesen, schuf sein Fall den politischen Willen, einige grundlegende Veränderungen herbeizuführen. Einige brauchten Jahre; andere passierten schnell.

Aber während es Verbesserungen gab, sagten Befürworter, dass die Stadt immer noch nicht genug tut, um diejenigen zu schützen und ihnen zuzuhören, die sexuelle Übergriffe melden.

“Wenn ich auf die 30.000-Fuß-Ebene gehe, sollte ich sagen, dass niemand mit der Reaktion zufrieden sein sollte, die wir auf Überlebende sexueller Übergriffe haben”, sagte Sondra Miller, Präsidentin und CEO des Cleveland Rape Crisis Center, am Dienstag, einen Tag nach einem von Clevelands Die meisten berüchtigten Verbrecher starben.

Sowell, 61, starb im Franklin Medical Center in Columbus von einer nicht näher bezeichneten unheilbaren Krankheit. Eine Sprecherin des Ohio Department of Rehabilitation and Correction sagte, der Mörder sei am 21. Januar aus dem Todestrakt der Chillicothe Correctional Institution in Ross County in das Gefängniskrankenhaus gebracht worden.

Er wartete auf die Hinrichtung für die Morde, die er im Stadtteil Mount Pleasant begangen hat. Detektive, die im Oktober 2009 eine Vergewaltigung untersuchten, machten die grausame Entdeckung, und der Fall stieg in den folgenden Wochen in die Höhe.

“Jeder, der jemals etwas mit dem Fall zu tun hatte, ist in gewissem Maße von solchen Schrecken befallen”, sagte Rick Bombik, ein pensionierter Assistent des Staatsanwalts von Cuyahoga County, der Sowell strafrechtlich verfolgte. Er fügte hinzu, dass er “nicht vor Freude über den Tod von irgendjemandem springen würde, aber zumindest gibt es jetzt eine Endgültigkeit.”

Der Fall schockierte die Stadt und erregte internationale Aufmerksamkeit. Die Öffentlichkeit war jedoch ebenso schockiert, als die anschließende Berichterstattung zahlreiche Versäumnisse von Cleveland-Detektiven aufdeckte, Sowell zu fangen, einen Verdächtigen bei mehreren Angriffen von überlebenden Frauen.

Obwohl Sowell ein registrierter Sexualstraftäter war, der 1989 15 Jahre im Gefängnis verbracht hatte, weil er eine Frau vergewaltigt und erstickt hatte, nahmen Detektive und Staatsanwälte ihn nicht fest und erhoben keine Anklage, weil sie die Opfer entweder nicht ernst nahmen oder Schwierigkeiten hatten, sie aufzuspüren. In einem Fall warteten sie 37 Tage, bevor sie versuchten, Sowell aufzuspüren, um ihn zu befragen.

Die Offenbarungen führte zu ProtestenDemonstranten fordern Rechenschaftspflicht dafür, wie die Stadt Fälle von sexuellen Übergriffen verfolgt. Cleveland hat bezahlt mehr als 1,3 Millionen US-Dollar an die Opfer und ihre Familien, um Klagen darüber beizulegen, wie Detektive vor seiner Verhaftung mit Anschuldigungen gegen Sowell umgegangen sind.

“Sowell war ein schockierender Fall, nicht nur wegen der Verderbtheit des Verbrechers und der Entarteten, die er war, sondern auch, weil er so lange mit diesem Verbrechensrausch davongekommen war und wie viel früher er hätte gefasst werden können und sollen.” sagte Timothy J. McGinty, der bei der Verhaftung von Sowell Richter am Common Pleas Court des Bezirks war. Er wurde der Bezirksstaatsanwalt im Jahr 2012.

“Es hat uns aufgeweckt”, sagte er.

McGinty, die stellvertretende Professorin der Case Western Reserve University, Rachel Lovell, und die stellvertretende Bezirksstaatsanwältin Jennifer Driscoll wiesen auf den Fall als Katalysator hin, der dazu beitrug, dringend benötigte Reformen bei der Untersuchung sexueller Übergriffe in Cleveland auszulösen, insbesondere bei Opfern schutzbedürftiger Bevölkerungsgruppen.

Es schuf auch den politischen Willen, schnell auf einen Rückstand an Kits für sexuelle Übergriffe zu reagieren, die Detectives nicht für DNA-Tests eingereicht hatten. Der von The Plain Dealer aufgedeckte Rückstand spiegelte ähnliche Probleme in anderen Städten des Landes wider.

Die Staatsanwaltschaft des Landkreises arbeitete mit der Generalstaatsanwaltschaft von Ohio zusammen und richtete eine Task Force für sexuelle Übergriffe ein, die DNA-Tests von mehr als 13.000 zuvor nicht getesteten Kits durchführte, was zu Anklagen gegen mehr als 800 Sexualstraftäter und die Identifizierung von Dutzenden von Serienvergewaltigern.

“Anthony Sowells schreckliche Verbrechen haben das Thema ungetesteter Vergewaltigungssets in Cleveland wirklich in den Vordergrund gerückt.” Gouverneur Mike DeWine, der 2010 zum Generalstaatsanwalt gewählt wurde, sagte in einer Erklärung an cleveland.com. „Die Cleveland Police Department hatte Tausende von Vergewaltigungssets, die mit Tausenden von Angriffen verbunden waren. Diese Kits enthielten Beweise zur Aufklärung und Verhütung von Straftaten, und es war für mich unergründlich, dass diese kritischen Beweise zum Sammeln von Staub zurückgelassen werden konnten. “

Die Stadt unternahm auch mehrere Anstrengungen, um die Einheiten zu reformieren, die Sexualverbrechen und vermisste Personen nach der Verhaftung von Sowell und Ariel Castro untersuchen. Letzterer erhängte sich im Gefängnis, nachdem er mehrere lebenslange Haftstrafen erhalten hatte, weil er drei Frauen entführt und sie etwa ein Jahrzehnt lang in seinem Haus in der Seymour Avenue gefangen gehalten hatte.

Miller begann im Februar 2009 im Rape Crisis Center als Direktor für Gemeindepartnerschaften, acht Monate bevor die Polizei die Leichen in Sowells Haus entdeckte. Sie sagte, die Polizei von Cleveland habe im Zuge des Falles eine Reihe bemerkenswerter Änderungen vorgenommen.

Aber die Abteilung für Sexualverbrechen ist weiterhin von Skandalen geplagt. Im Jahr 2018 Polizeibeamte zwei Vorgesetzte herabgestuft und suspendierte einen Detektiv, nachdem Ermittler für innere Angelegenheiten festgestellt hatten, dass mehr als 60 Fälle gescheitert waren. Chef Calvin Williams bestand darauf, dass der Personalbestand kein Problem darstelle.

Driscoll, der von 2007 bis 2015 Fälle von Sexualverbrechen in der Grafschaft verfolgte und jetzt die Hauptprozessabteilung der Staatsanwaltschaft überwacht, ist anderer Meinung. Sie sagte, die Abteilung für Sexualverbrechen der Stadt sei immer noch unterbesetzt. Sie sagte, die Polizeibehörde sollte zwischen 21 und 24 Detektive haben, die Fälle untersuchen, aber derzeit sind etwa ein Dutzend Beamte damit beauftragt.

Das bedeutet, dass jeder Detektiv für entmutigende Ermittlungen verantwortlich ist, sagte Driscoll.

“Es gibt wirklich gute, fleißige Detectives da drüben, die nur überarbeitet sind”, sagte sie. „Es ist ihnen unmöglich, die Fälle anzugehen, die sie haben. Sie brauchen dort drüben mehr Körper. “

Die Polizeisprecherin von Cleveland, Sgt. Jennifer Ciaccia und die Sprecherin der Stadt, Nancy Kelsey, beantworteten keine Liste mit Fragen zur Kommentierung, einschließlich des aktuellen Personalbestands der Abteilung für Sexualverbrechen.

Miller sagte, Cleveland und die Region hätten noch einen langen Weg vor sich, um sicherzustellen, dass die Bedürfnisse der Opfer erfüllt werden. Dies gilt insbesondere für farbige Menschen und Menschen, die unter Drogenmissbrauch oder einer Behinderung leiden, sagte sie.

“Die Nachricht (von Sowells Tod) war erschütternd”, sagte sie. „Es hat ausgelöst. Es brachte mich zurück zu dem, was ich 2009 gemacht habe. “

Sie sagte, der Fall sei “immer noch eine offene Wunde für bestimmte Teile unserer Stadt”.

Kits für sexuelle Übergriffe

Nachdem Sowells Verbrechen internationale Aufmerksamkeit auf Clevelands Abteilung für Sexualverbrechen gelenkt hatten, berichtete The Plain Dealer über einen Rückstand von Tausenden von Kits für sexuelle Übergriffe, die Detectives nie für DNA-Tests eingereicht hatten.

Geschichten zeigten, dass die Polizei routinemäßig Fälle abschloss, wenn sie nach drei Versuchen die Opfer nicht erreichen konnten, und Detektive entschieden von Fall zu Fall, ob sie DNA-Beweise an ein staatliches Labor senden sollten, um den Täter zu identifizieren. Detektive und Gefängnismitarbeiter versäumten es auch routinemäßig, DNA-Tupfer von Verdächtigen nach ihrer Festnahme wegen Straftaten zu sammeln und die Probe der staatlichen Datenbank vorzulegen, gegen die die Strafverfolgungsbehörden Beweise für sexuelle Übergriffe vorlegen, um eine DNA-Übereinstimmung zu erhalten.

Sowell gehörte zu denen, deren DNA in die Datenbank hätte eingetragen werden sollen, aber nicht, sagte Lovell.

Die Entdeckung, dass Sowells DNA nicht in der DNA-Datenbank enthalten war, führte zu einer genaueren Prüfung der Prozesse der Strafverfolgungsbehörden zum Sammeln von DNA. Das Gefängnissystem des Staates und die örtlichen Strafverfolgungsbehörden im Landkreis Cuyahoga änderten schließlich die Verfahren, um sicherzustellen, dass DNA-Beweise von jeder Person gesammelt wurden, die wegen einer dem Staat vorgelegten Straftat verhaftet wurde.

McGinty, der 2012 die Bank verließ, um für die Staatsanwaltschaft zu kandidieren, nachdem Bill Mason angekündigt hatte, keine Wiederwahl zu beantragen, setzte sich unter anderem für die Task Force für Vergewaltigungssets ein, die er zur Modernisierung des Strafjustizsystems anstrebte.

Er bezweifelte, dass die Bemühungen so begonnen hätten, wenn Sowells Fall nicht die Bedeutung der Lösung sexueller Übergriffe herausgearbeitet hätte, und lieferte ein so grausames Beispiel dafür, was passiert, wenn Serienvergewaltiger und Mörder buchstäblich mit Mord davonkommen.

“Sowell hat auf seine eigene verabscheuungswürdige, widerliche und verwerfliche Weise einen Beitrag zur Wirksamkeit des Strafjustizsystems geleistet”, sagte McGinty.

Lovell sagte auch, dass Sowells Fall dazu beigetragen habe, die Öffentlichkeit für das Thema ungetestete Vergewaltigungssets zu gewinnen.

“Ich denke, manchmal braucht es diesen schockierenden Fall, der so viele Probleme verkörpert”, sagte Lovell. „Ohne das weiß ich nicht, dass die Leute genug geschockt gewesen wären. Es hat definitiv das Verständnis der Öffentlichkeit für das Thema beeinflusst. “

Polizei, Staatsanwaltschaft, Kommunikation der Sozialdienste

Sowells Fall enthüllte auch die schlechte Kommunikation zwischen und sogar innerhalb der Polizeidienststellen und die mangelnde Koordination zwischen Strafverfolgungsbehörden und Sozialdiensten zu dieser Zeit.

Driscoll sagte, dass vor Sowells Fall jedes einzelne Verbrechen einem anderen Detektiv zugewiesen wurde, selbst wenn zwei Verbrechen denselben Verdächtigen betrafen. Das ist nicht mehr der Fall, sagte Driscoll.

Die Bezirksstaatsanwaltschaft erweiterte den Einsatz von Opfern. Das Cleveland Rape Crisis Center hat auch eigene Anwälte, die der Abteilung für Sexualverbrechen zugewiesen sind, um so früh wie möglich mit den Opfern in Kontakt zu treten.

Lovell sagte, dass sie an Schulungen teilgenommen habe, die Strafverfolgungsbeamte zum Umgang mit Opfern sexueller Übergriffe erhalten. McGinty sagte, dass er glaubte, dass die Polizei, wie die Gesellschaft als Ganzes, ihre Haltung gegenüber Opfern, die am Rande der Gesellschaft leben, verbessert habe, und die Task Force für Vergewaltigungssets hat Dutzende von Serienvergewaltigern identifiziert, die überproportional gegen Frauen vorgehen, die mit Drogenabhängigkeit und psychischer Gesundheit zu kämpfen haben und Obdachlosigkeit, und kann sich der Sexarbeit zugewandt haben.

“Ich sehe eine große Verbesserung der Bereitschaft der Polizisten in den letzten Jahren, den Opfern zuzuhören und zu erkennen, dass Sie keine Nonne als Opfer brauchen”, sagte McGinty. “Die Leute, die angegriffen werden, sind die Leute, die auf der Straße sind, und sie sind der verletzliche Typ, und man muss richtig mit ihnen umgehen, um diese Serienvergewaltiger zu bekommen.”

DeWine beschuldigte die Ermittler der Task Force, die Kultur in Bezug auf die Behandlung sexueller Übergriffe in Cleveland geändert zu haben. Er wies auch auf die Verabschiedung staatlicher Gesetze hin, die es für Polizeibehörden illegal machten, keine Kits für sexuelle Übergriffe zur DNA-Untersuchung an staatliche Labors zu senden, und beseitigte die Verjährungsfrist für Vergewaltigungen.

“Die Tragödien von Anthony Sowell haben also echte Veränderungen bewirkt”, sagte DeWine, “aber die Veränderungen waren mit einem schrecklichen Preis verbunden.”

Immer noch Probleme

Trotz jahrelanger Reformbemühungen nach Sowells Fall hat die Stadt noch viel zu tun.

Bürgermeister Frank Jackson tippte auf eine Provision, bestehend aus drei Frauen, um die Sexualverbrechen und Einheiten vermisster Personen der Abteilung zu überprüfen, die im März 2010 einen Bericht veröffentlicht Dazu gehörten mehr als 26 Empfehlungen zur Reform der Abteilung. Die Stadt setzte mehrere der Empfehlungen um, darunter Dinge, die so einfach waren, wie jedem Detektiv ein Handy mit E-Mail-Zugang zu geben.

In dem Bericht wurde der Abteilung außerdem empfohlen, „die Empfehlungen aus der Untersuchung des Sowell-Falls umzusetzen, die von der Behavior Task Unit des Federal Bureau of Investigation durchgeführt wurde“, wie aus einer Kopie des zuvor von The Plain Dealer veröffentlichten Berichts hervorgeht.

Die Stadt hat diesen Bericht nie veröffentlicht. Ein Stadtsprecher im Jahr 2018 sagte Plain Dealer Kolumnistin Andrea Simakis dass das Dokument “möglicherweise zerstört wurde”.

Lovell sagte, es sei für Forscher wie sie schwierig zu beurteilen, ob die Reformen der Stadt angemessen sind, da es keine Abteilungsprüfungen ihrer Einheiten gibt und die Stadt Statistiken wie Lösungsraten nicht routinemäßig an die Öffentlichkeit meldet.

“Ich denke, diese Art der Rechenschaftspflicht ist der nächste Schritt”, sagte Lovell.

McGinty war direkter.

„Cleveland leidet immer noch unter einer Kultur der Geheimhaltung. Es gibt unnötige Viktimisierung “, sagte er. „Sowell war ein Weckruf nach Cleveland. Es gibt noch andere Sowells da draußen. Sie werden da draußen bleiben, wenn du sie gehen lässt. “