Cleveland Cavaliers nonetheless benefitting from Tristan Thompson — even with him in Boston

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BOSTON – Die SMS kommt ungefähr zur gleichen Zeit vor fast jedem Spiel auf Darius Garlands Handy. Es ist von Garlands „großem Bruder“ Tristan Thompson, der dieselben ermutigenden Worte persönlich aus einem Schließfach entfernt überbrachte.

Bleib aggressiv. Kopf hoch. Bleib zuversichtlich in deinem Spiel. Machen Sie Ihre Teamkollegen besser.

Thompson ist nicht mehr in Cleveland. In der vergangenen Nebensaison unterzeichnete er einen Zweijahresvertrag mit den Boston Celtics und beendete seinen neunjährigen Lauf mit den Cavaliers. Er wechselte vom dürren (nach NBA-Maßstäben) Teenager mit einem Kinnriemen mit Babygesicht zum NBA-Ironman, Champion, angesehenen Veteranen und Vollendeter Profi – der Herzschlag des Teams und eine Franchise-Legende.

Das hat ihn nicht davon abgehalten, die sich verbessernde Wache der Cavs im zweiten Jahr von weitem zu betreuen. Ihre Verbindung, die bereits begann, bevor die Organisation Garland mit der fünften Wahl im NBA-Entwurf 2019 entwarf, wird nicht zersplittert, da Thompson mehr als 600 Meilen entfernt ist.

„TT ist für mich wie ein großer Bruder. Er schreibt mir vorher wie fast jedes Spiel. “ Garland erzählte cleveland.com am Samstagabend von seinem Hotelzimmer aus, weniger als 24 Stunden vor seinem ersten Spiel gegen Thompson. „Er hat mich unter seine Fittiche genommen. TT hat sich in dieser Liga einen Namen gemacht. Er hat eine Meisterschaft in dieser Liga gewonnen. Er weiß, was zu tun ist und wie man dorthin kommt. Es ist was ich will. Ich möchte Meisterschaften gewinnen. Wenn ich nur von ihm höre und einen anderen Mann habe, mit dem ich sprechen kann, anstatt mit meinem Vater oder einigen meiner eigenen Teamkollegen und Trainer, ist es wirklich cool, ihn für mich da zu haben. “

Während des Vorentwurfsprozesses 2019 war Garland mit anderen Kunden von Klutch Sports in Los Angeles. In der Mitte eines Laufs mit privaten NBA-Fähigkeiten und Spielerentwicklungstrainer Chris Johnson wurde Garland nach einem Wechsel gegen Thompson angetreten. Garland trat den ganzen Weg über die 3-Punkte-Linie hinaus in der Nähe des Innenhofs zurück und winkte seine Teamkollegen ab. Er wollte gegen Thompson ISO gehen.

“Er sagte mir, ich könnte nicht auf ihn treffen, also stieg ich in meine kleine Tasche und traf auf ihn”, erinnerte sich Garland lachend. “Ich habe ihn nur angeschaut und er meinte: ‘Nun, du hast gegen einen der besten Verteidiger der Liga getroffen, also kannst du gegen jeden treffen.’ Ich tätschelte ihm den Hintern und sagte: ‘Yessir.’ “

Es ist eine von Garlands Lieblingsgeschichten von Thompson. Hier begann ihre enge Bindung. Den Rest des Sommers würde Thompson mit Garland über die Vor- und Nachteile der NBA sprechen. Er sagte Garland, wenn er ein High-Draft-Pick sein würde – projizierte Top 5 zu diesem Zeitpunkt, obwohl er als Neuling bei Vanderbilt nur vier volle Spiele bestritt -, würde der Youngster wahrscheinlich viele früh wachsende Schmerzen ertragen, sowohl als Einzelperson als auch als Einzelspieler aus Teamsicht.

Am 20. Juni 2019, als die Cavs Garland einnahmen, war Thompson der erste, der anrief.

“Sobald ich von der Bühne kam, hat er mich FaceTime”, sagte Garland. “Er sagte mir Glückwünsche und sagte, wie glücklich er war, mich in Cleveland zu haben.”

Obwohl es nur ein Jahr dauerte, gab die Saison 2019-20 den beiden die Chance, die Big-Little-Beziehung als Teamkollegen noch weiter auszubauen.

Thompson, einer der Stimmführer der Cavaliers, schrie Garland – und andere – an, um in die Verteidigung zurückzukehren und nicht zu joggen. Er nörgelte den leise gesprochenen Point Guard, weil er mit Behauptung Theaterstücke ausrief, weil Garlands Stimme oft durch das Dröhnen in der Arena gedämpft wurde. Thompson brachte Garland auch bei, wie wichtig es ist, sich um seinen Körper zu kümmern. Massagen und Ausflüge in die kalte Wanne waren ein Muss.

Während Garlands holpriger Rookie-Saison, in der sich der Youngster nie wirklich nach einer schweren Knieverletzung fühlte, wurde Thompson Garlands Resonanzboden. Der Veteran konnte erzählen. Er hatte diesen Blick schon einmal gesehen. Ungefähr 10 Jahre zuvor.

Thompson wurde zu einem frustrierenden Wiederaufbau mit wenig Talent und geringen Gewinnchancen eingezogen und lernte in seinen frühen Tagen in Cleveland den Wert von Geduld. Das und wie man mit Widrigkeiten umgeht. Er lernte auch die mentale Härte kennen, die erforderlich ist, um zu verhindern, dass chronische Verluststreifen und nächtliche Ausbrüche seinen Geist zerstören.

Nachdem die Cavs in der vergangenen Saison zwischen 19 und 46 gespielt hatten und Trainer John Beilein zappelte, bevor er schließlich zurücktrat, gab es bei Garland viele von Herzen.

“Wir haben nach jedem Spiel geredet”, sagte Garland. „Er sagte mir immer, ich solle meinen Kopf hochhalten, eine feste Einstellung behalten und mich daran erinnern, dass es besser werden würde. Ich bin einfach dabei geblieben und hier sind wir dieses Jahr. Es ist besser. Nur all die kleinen Dinge mit TT, die ihn großartig machen. Ich denke, er hat die Organisation wie verrückt beeinflusst. “

All das Wissen, das wir im letzten Jahr gewonnen haben, ist bei Garland geblieben. Er ist deshalb ein besserer Spieler, Teamkollege und Anführer auf dem Platz. Und er ist auch nicht der einzige.

“Einer meiner Lieblings-Teamkollegen aller Zeiten”, sagte Kevin Love gegenüber cleveland.com. „Tristan und ich haben uns vom Sprung an verstanden. Er kennt sich wirklich mit Basketball aus und sein Verständnis für das Spiel hat sich von Jahr zu Jahr verbessert. Die Teilnahme an unserer Finale-Gruppe hat mich zu einem besseren Teamkollegen gemacht. Tristan war ein großer Teil davon. Er hat sich in den letzten zwei Jahren als Führungskraft bewährt, und das hat mich glücklich gemacht, das zu sehen. Er war ein Vorbild für uns – wirklich lautstark.

„Tristan tritt immer an. Jedes Spiel, das er spielt, hat etwas zu beweisen. Er weiß, wer er ist und weiß, dass er mit seiner Erholung und Aggressivität ein Spiel an beiden Enden des Fußbodens verändern kann. “

Love erfuhr von Thompsons Abreise am 22. November, kurz bevor die Nachricht auf Twitter bekannt wurde.

Die Cavs hatten Thompson im Kopf, in die freie Hand zu gehen. Die beiden Seiten sprachen während der gesamten Saison über die Möglichkeit einer Rückkehr, und diese Diskussionen wurden bis zu Thompsons endgültiger Entscheidung fortgesetzt. Das Thompson-Gespräch war ein so bedeutender Teil der Organisation, seit es vor fast einem Jahrzehnt entworfen wurde, und noch wichtiger während der Übergangsjahre nach LeBron James, um die Kultur zu bestimmen und eine Stimme der Vernunft zu sein. Es war viel anders als jedes andere normale Gespräch Agent.

Es war schwierig, aber das Front Office musste zwei Realitäten in Einklang bringen: Sein Wert für das Franchise gegenüber seinem Markt.

Schließlich trat Boston vor und bot Thompson die volle Ausnahme auf mittlerer Ebene an – zwei Jahre und 19 Millionen Dollar. Es war ein lukrativerer Deal mit einem zweiten Jahr als das, was die Cavs bereit waren zu geben, und wollte nach einem Evaluierungsjahr immer die Flexibilität im Sommer 2021 beibehalten.

Als Thompson seine Wahl traf, traf er FaceTime sowohl mit Love als auch mit Larry Nance Jr., den beiden Stürmern, die diese Lücke füllen mussten – auf und neben dem Platz.

“War traurig, ihn gehen zu sehen, weil wir den Vorplatz seit 2014-15 niedergehalten haben”, sagte Love. „Außerhalb von Delly (Matthew Dellavedova) war Tristan der einzige, den ich vom Team 2016 übrig hatte. Aber wir haben uns alle sehr für ihn gefreut. “

Sogar Garland. Er brauchte nur mehr Zeit.

“Ich dachte, es würde eine Chance geben, dass er bleibt”, sagte Garland. „Wir hatten alle viel Hoffnung. Ich hatte die Daumen gedrückt. Ich wusste, dass er mit seinem auslaufenden Vertrag auf freie Hand kommen würde. Er sprach immer darüber, wie er in Cleveland bleiben wollte und wie er seine Karriere hier beenden wollte. Ich wünschte er hätte. Ich wünschte er könnte haben. Aber es ist ein Geschäft. Ich war irgendwie verletzt, aber dann sprach ich mit ihm und er sagte: “Kleiner Bruder, das ist das Geschäft des Spiels und ich wünschte, ich könnte dir helfen und hier sein, während du zu dem großartigen Spieler heranwachst, der du sein wirst.” ”

Als Nance zum ersten Mal in Cleveland ankam – ein Handel in der Zwischensaison 2017/18, der seine Zeit bei den Los Angeles Lakers nach nur zweieinhalb Jahren beendete – hatte er gemischte Gefühle. Nance war hocherfreut, nach Hause zu kommen, um für das Franchise zu spielen, das er als Kind beobachtete und liebte, wo sein Vater zur Legende wurde. Aber es gab auch Schmerzen. Das Team, das 2015 Nance auf den 27. Gesamtrang entwarf, hatte ihn für weniger als 100 Prozent Isaiah Thomas, Channing Frye und eine Auswahl in der ersten Runde weggeschickt. Es war schwer zu akzeptieren. Dann hörte Nance von Thompson.

“Tristan war unglaublich, mich im Team willkommen zu heißen”, sagte Nance. „Ich habe das Gefühl, nein, die Lakers haben dich nicht aufgegeben, wir wollten dich mehr als sie. Wir haben dich von ihnen abgezogen. Es war unser Drang, dich zu bekommen, der sie dazu brachte, dich aufzugeben. Denk nicht so darüber nach, sondern so. “

Das ist die gleiche Botschaft, die Nance an die Neulinge Jarrett Allen und Taurean Prince weitergegeben hat, um ihnen zu helfen, sich zu akklimatisieren, nachdem sie letzte Woche im Blockbuster-Deal mit James Harden mit vier Teams gewonnen wurden. Allen und Prince haben Nance und andere Teamkollegen dafür gelobt, dass sie sich willkommen gefühlt haben, damit sie schnell auf den neuesten Stand kommen und einen Einfluss auf Clevelands zwei Siege gegen Brooklyn haben.

Thompson, der den Satz „Pay it Forward“ immer geliebt hat, wäre stolz auf seinen Schützling Nance, der genau das getan hat.

„Ich ging von den Spielen meines letzten und zweiten Schuljahres zu den Spielen und sagte:‚ Oh mein Gott, es ist Tristan Thompson, es sind die Cleveland Cavaliers ‘, um dann in LA gegen ihn zu spielen und dann gleich zu werden Team wie er “, sagte Nance. „Selbst als ich in der High School war, kam er auf mich und meinen Vater zu und sagte:‚ Hey Mr. Nance, schön dich und Larry zu sehen. ‘ Er musste mich nicht kennen. Niemand kannte mich. Gleiches gilt für die Lakers. Er sollte mich nicht kennen, aber es war immer: “Was ist los, kleine Nance, wie geht es dir?” Ich habe nicht genug Gutes über ihn zu sagen. Ich habe größten Respekt vor ihm und allem, was er während seiner Karriere getan hat, und vor der Stadt Cleveland. “

Nance gibt zu, dass es “anders” sein wird, gegen Thompson Sunday zu spielen. Die beiden haben sich vor dem Matchup unterhalten und Nance erwartet viele Witze und Trash Talk.

Als wahrer Konkurrent hat Nance ein Ziel. Abgesehen davon, dass wir Boston mit einem Sieg verlassen haben, natürlich. Er will auf seinen Kumpel eintauchen.

“Das Instagram-Bild sieht nicht so gut aus, wenn ich seinen Schuss blockiere”, sagte Nance mit einem ironischen Lächeln. „Aber wenn ich auf ihn eintauche, markiere ich ihn auf dem Bild. Ich werde dafür sorgen, dass er es sieht. Es ist alles Spaß und Spiel. Er würde mir dasselbe sagen. Wenn du diese Farben nicht trägst, bist du der Feind, zumindest für eine Nacht. “

Zu sagen, dass Thompson in Cleveland seine Spuren hinterlassen hat, ist eine Untertreibung. Das Spielen für die Celtics ändert daran nichts. Sein Einfluss ist immer noch zu spüren.

“Er ist in einer großen Anzahl meiner Lieblingsmomente vom Spielen und Leben in Cleveland”, sagte Love. „Wie er spielt, verkörpert Cleveland. Blauer Kragen, fleißig, zäh. Er hat diesen Teil der Identität der Cavs gemacht. “

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