Cincinnati’s Winter Has Been a Catastrophe

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Selbst vor dem Hintergrund einer langsamen Nebensaison war das Anschauen der NL Central in diesem Winter eine Übung in der Plackerei heißer Öfen. Bis zu dem kleinen Aufruhr der Aktivität, der sah Adam Wainwright und Pederson Spiel Schließen Sie sich den Cardinals und Cubs an, waren die am besten unterzeichneten freien Agenten der Division, zumindest nach ZiPS ‘Einschätzung Daniel Robertson und Jace Peterson. Herauszufinden, welches Team am enttäuschendsten war, war wie ein Roman von Agatha Christie: Verriegeln Sie die Türen, jeder ist ein Verdächtiger!

St. Louis hat mit dem weitgehend ein überzeugendes Alibi präsentiert Nolan Arenado Handel und Wainwright bringen und Yadier Molina zurück für eine letzte Kapriole. Also, wer? Waren es die Piraten, ein Team, das zum Baseball-Äquivalent einer Farm geworden ist, die dafür bezahlt wird, keine Pflanzen anzubauen? Sind es die Cubs, ein Team, das durch die offensichtliche Umwandlung von Chicago von einer Großstadt mit großem Markt in eine winzige Stadt belastet ist (oder so würden sie uns glauben machen)? Sind es die Brauer, die mit Christian Yelich und Lorenzo Cain Sollte sich im Kern der vollständige Win-Now-Modus befinden? Meine Wahl ist jedoch, dass die Inspector Cincinnati Reds – der Held der Division in den beiden vorherigen Mysterien – Schurken werden.

Die Roten der letzten beiden Winter gehörten zu den wenigen Teams, die sich bemühten, einen Titel in der Division zu erringen Sonny Gray, Yasiel Puig, Alex Wood, Matt Kemp, und Jose Iglesias. Nicht alle dieser Spieler waren gute Ergänzungen, aber diese anfängliche Aufregung war ein echter Wunsch, sich zu behaupten. Und als diese Gruppe nicht ausreichte, verdoppelte sich die Organisation, anstatt zu folden und aufzuheben Trevor Bauer aus Cleveland und Unterschrift Mike Moustakas, Nick Castellanos, Wade Miley, und Shogo Akiyama. Das Ergebnis war kein überwältigender Erfolg, aber es reichte aus, um das Team über die 500er-Marke zu bringen und sich in die Playoffs zu schleichen, beides, was Cincinnati seit 2013 nicht mehr getan hatte.

Der Playoff-Lauf des letzten Jahres endete schändlich, als die Roten in 22 Innings gegen die Braves keinen einzigen Lauf erzielten. Es schien unvermeidlich, dass Bauer für eine enorme Erhöhung in eine andere Stadt ging (und er tat es), aber die freie Hand ließ den Rest des Teamkerns intakt. Da niemand in der Division offenbar den brennenden Wunsch hatte, die Division tatsächlich zu gewinnen – oder so schien es bereits im November -, würde Cincinnati sicherlich andere Optionen als Bauer finden, um Teamlöcher zu reparieren!

Über das…

Eine Herausforderung bestand darin, einen Teil der Leistung von Bauer im Jahr 2020 in der Rotation zu ersetzen. Während Cincinnati dazu kaum in der Lage sein würde, war es auch ein Winter, in dem nur wenige Startkrüge großes Interesse erregten. Charlie Morton, Corey Kluber, Garrett Richards, und Drew Smyly nahm Einjahresverträge und Mike Minor Ich habe keine Banken mit einem Zweijahresvertrag über 18 Millionen Dollar mit den Royals gebrochen. Die Roten gaben all diese Krüge sowie mögliche Optionen für Kissenverträge weiter Robbie Ray oder Rick Porcellound haben bisher keinen einzigen Startkrug für einen Major-League-Vertrag unterschrieben – dies in einer Nebensaison, in der nur zwei Krüge mehrjährige Verträge mit einem AAV von mindestens 15 Millionen US-Dollar unterzeichnet haben (Bauer und Liam Hendriks).

Cincinnatis Rotation ist kein großes Problem, da ZiPS den 12. und unseren Rang belegt Tiefenkarte Rankings Platz 10. Das Problem ist, dass die Rotation zwar keine Belastung für das Team darstellt, aber auch keine Quelle erheblicher Stärke ist, wie dies im Jahr 2020 der Fall war. Die Reds starteten in der vergangenen Saison im WAR auf Platz drei im Baseball und folgten nur Cleveland und den Yankees . Als sie wie 2019 „nur“ den achten Platz belegten, reichte dies nicht aus, um die Löcher des Teams an anderer Stelle auszugleichen, wie der 75–87-Endrekord des Teams zeigt. Der neue General Manager von Cincinnati, Nick Krall, schoss die Gerüchte von Gray und Luis Castillo eingekauft zu werden, aber die mangelnde Aktion des Teams schürte weitgehend die Idee, dass es auf einen Feuerverkauf zusteuerte.

Die Roten haben auch keine Schritte unternommen, um die Probleme der glanzlosen Offensive des Teams anzugehen. Ihr wRC + von 88 über 2019 und ’20 belegte im Baseball den 24. Platz, im Allgemeinen nur über den Teams, die um den letzten Platz kämpfen. In diesem Winter erschien kein Lineup-Loch breiter als der Shortstop. Freddy Galvis war kaum ein Star auf der Position, aber er ist nicht mehr auf dem Kader und lässt die besten internen Optionen des Teams als Jose Garcia, Kyle Holderund, so seltsam es immer noch scheint, Backup-Catcher Kyle Farmer. Zum Glück für Cincinnati gab es kaum bessere Zeiten, um einen Shortstop in der freien Agentur zu unterschreiben als in diesem Winter. Hier sind die ZiPS-Projektionen für die besten verfügbaren Shortstops zu Beginn der Nebensaison sowie die realistischen internen Optionen von Cincy. (Ebenfalls enthalten sind Dee Strange-Gordon, eingefärbt zu einem Minor-League-Deal diese Woche und Jonathan Villar, jetzt ein Met, aber der angeblich kurz davor war, bei den Roten zu unterschreiben. Die beiden letzteren projiziere ich hier als Shortstops; Keiner von beiden sollte an dieser Stelle als Shortstop angesehen werden, aber beide stellten zumindest theoretische Entscheidungen an der Position dar.)

ZiPS-Projektionen – Cincy SS-Optionen

Spieler BA OBP SLG AB R. H. 2B 3B HR RBI BB SO SB OPS + DR KRIEG
Marcus Semien .268 .341 .497 589 99 158 31 4 32 93 66 120 11 116 2 4.4
Ha-seong Kim .272 .343 .480 606 100 165 34 4 28 104 62 121 17 113 -2 3.6
Gregory lernte .277 .322 .483 480 74 133 24 3 23 85 30 70 5 107 1 2.6
Andrelton Simmons .275 .321 .384 498 63 137 26 2 8 50 32 55 10 84 12 2.5
Jonathan Villar .246 .314 .385 533 69 131 19 2 17 57 53 159 39 82 -9 0,7
Kyle Holder .234 .285 .352 418 43 98 18 2 9 34 27 88 5 66 0 0.0
Kyle Farmer .241 .292 .364 286 27 69 fünfzehn 1 6 30 17 65 3 71 -7 -0,5
Jose Garcia .220 .264 .316 431 42 95 19 2 6 35 16 118 11 51 1 -0,7
Dee Strange-Gordon .273 .306 .345 440 57 120 13 5 3 26 17 68 24 71 -12 -0,8

Semien, Kim, Gregorius und Simmons werden alle genommen (zusammen mit den meisten anderen kompetenten Free Agents) und lassen wenig oder gar nichts zurück. Fehlt in der Optionsliste: Nick Senzel. Obwohl er ein Jahr von der Schulteroperation und dem Rätsel eines überfüllten Außenfelds entfernt war, haben die Roten wenig Neigung gezeigt, Senzel an dieser Stelle erneut zu besuchen. Willy adames ist eine weitere mögliche Option, aber die Rays haben wahrscheinlich einen hohen Angebotspreis, der wahrscheinlich nicht billiger wird, da weniger Shortstops verfügbar sind.

Die Summe der Untätigkeit von Cincinnati hat seine Position seit dem Ende der Saison 2020 untergraben. Arenado bringt eine Menge Vorteile nach St. Louis, und die Brewers and Cubs haben, obwohl sie den Markt nicht umgehauen haben, zumindest einige schrittweise Verbesserungen vorgenommen. Die Roten sind in einem Wettlauf, in dem meistens alle joggen, weiter zurückgefallen. Nachfolgend finden Sie die von ZiPS projizierte NL Central-Wertung an zwei Punkten: nach Nichtausschreibung und ab heute Morgen.

ZiPS-Projektionen – NL Central (Beginn der Nebensaison)

Mannschaft W. L. GB Pct Div% TOILETTE% Spielstart%
St. Louis Cardinals 82 80 – – .506 29,9% 2,9% 32,8%
Milwaukee Brewers 81 81 1 .500 24,5% 2,8% 27,3%
Cincinnati Reds 80 82 2 .494 22,1% 2,4% 24,6%
Chicago Cubs 80 82 2 .494 21,3% 2,5% 23,9%
Pittsburgh Pirates 72 90 10 .444 2,2% 0,3% 2,5%

ZiPS-Projektionen – NL Central (2/9)

Mannschaft W. L. GB Pct Div% TOILETTE% Spielstart%
St. Louis Cardinals 85 77 – – .525 46,3% 5,0% 51,3%
Chicago Cubs 82 80 3 .506 24,3% 4,9% 29,2%
Milwaukee Brewers 81 81 4 .500 20,3% 4,3% 24,7%
Cincinnati Reds 78 84 7 .481 8,9% 2,2% 11,1%
Pittsburgh Pirates 68 94 17 .420 0,1% 0,0% 0,2%

Durch die Untätigkeit des Teams ist mehr als die Hälfte der vor drei Monaten geplanten Playoff-Szenarien in den Äther verdunstet. Die Kardinäle sind der Hauptnutznießer, und die Cubs und Brewers haben genug getan, um den Aufschlag zu halten. Pittsburghs Niedergang ist schwerwiegender als der von Cincinnati, aber die Piraten haben zumindest eine langfristige Richtung.

Das ist das größere Problem für die Roten: Das ist so gut wie es nur geht. Sie warten nicht auf eine Schar aufregender junger Interessenten, um die Barrikaden von NL Central zu stürmen. Die Offensive des Teams sieht noch schlimmer aus, wenn wir in die Zukunft schauen. Nur für eine sehr grobe Idee habe ich ZiPS angewiesen, Tiefendiagramme für MLB basierend auf 2023-Projektionen zu erstellen, wobei nur Spieler verwendet werden, die unter Teamkontrolle stehen. Natürlich ist dies keine Projektion im herkömmlichen Sinne, aber es gibt uns einen Einblick in die Stärken jedes Teams in der Zukunft.

Grotesk frühe ZiPS-Projektionen – 2023

Mannschaft W. L. GB PCT DIV% TOILETTE% SPIELSTART%
St. Louis Cardinals 87 75 – – .537 62,5% 3,6% 66,1%
Milwaukee Brewers 82 80 5 .506 27,4% 5,1% 32,4%
Chicago Cubs 78 84 9 .481 8,5% 2,0% 10,6%
Pittsburgh Pirates 71 91 16 .438 1,1% 0,2% 1,2%
Cincinnati Reds 70 92 17 .432 0,6% 0,1% 0,7%

Mit anderen Worten: Ja, das ist so gut wie es nur geht. Diese Zukunft ist äußerst spekulativ und noch nicht einmal mit Bleistift geschrieben. Die Flugbahn der Roten ist jedoch negativ, und es besteht die reale Gefahr, dass dieses Team, ohne dass das Front Office intelligent und aggressiv ist, bereits seine Hochwassermarke erreicht hat.

Cincinnati tauchte vorsichtig mit den Zehen in den Wiederaufbau ein und begann langsam, wie ich schrieb im Jahr 2018.

Die Zurückhaltung der Organisation, ältere Spieler zu handeln, beruht wahrscheinlich auf lobenswerten Absichten – nämlich einen erkennbaren Kern zu behalten, der eine Geschichte mit dem Team hat und bei den Fans Anklang findet. Trotzdem ist diese Zurückhaltung zurückgekehrt, um das Team immer wieder zu beißen. Und ich spreche nicht einmal darüber Joey Votto, ein Schlagmann, der seinen Vertrag tatsächlich verdient hat, aber öffentlich darauf bestand, dass er Cincy nicht verlässt, mit der No-Trade-Klausel, um diesen Wunsch zu untermauern.

Ich spreche auch nicht einmal über ältere Bewegungen, wie die Sell-Low-Trades von Todd Frazier und Aroldis Chapman. Dieses Muster setzte sich 2018 fort. Matt HarveyEs stellte sich heraus, dass es nie umgedreht wurde, angeblich wegen des Wunsches des Besitzers, ihn zu behalten. Adam Duvall wurde eher nach seiner Kollaps-Saison als zuvor gehandelt, und das Team stellte nur wenige bedeutende Anfragen zum Handel Billy Hamilton. Rosinen Iglesias blieb stehen, weil es für ein Team mit dem letzten Platz nichts Wertvolleres gibt als einen näheren oder so.

Cincinnatis Wiederaufbau war keine Katastrophe oder so, und es werden viele große Namen kommen. Aber Sie müssen sich fragen, ob die Organisation genug von dieser hartherzigen Seite hat, die häufig für ein erfolgreiches Team notwendig ist. George Orwell hat einmal geschrieben, dass Journalismus druckt, was jemand anderes nicht drucken möchte, und alles andere ist Öffentlichkeitsarbeit. Ein großartiges Baseballteam und gute PR zusammenzustellen, geht nicht immer Hand in Hand. Zu oft wählt das Team die PR-Seite gegenüber der Baseball-Seite.

Das Team schaltete schnell den Gang in einen Win-Now-Modus, aber dieser Weg war mit Risiken verbunden. Sobald Sie den Zug starten, können Sie ihn nicht mehr wirklich anhalten. Aber genau das versuchen die Roten gerade. Ja, die finanziellen Verluste, die sich aus COVID-19 ergeben, sind real, aber diese Einnahmenkämpfe ändern nichts an den Grundkonturen des Dienstplans. Sie müssen noch ausnutzen Eugenio Suarez, Moustakas, Gray und Castillo, während sie sie haben. Sich zu weigern, gutes Geld nach dem Guten zu werfen, macht alles schlecht.

Das Sprichwort „nichts gewagt, nichts gewonnen“ ist eine Warnung, die ursprünglich Geoffrey Chaucer zugeschrieben wurde. Unglücklicherweise für die Roten scheinen sie es als ihr Motto für 2021 zu übernehmen.