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Die New York Times

Erik Prince, Trump Ally, hat das Waffenembargo gegen Libyen verletzt, heißt es in einem UN-Bericht

NAIROBI, Kenia – Erik Prince, ehemaliger Chef des Sicherheitsunternehmens Blackwater Worldwide und prominenter Anhänger des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, verstieß gegen ein Waffenembargo der Vereinten Nationen gegen Libyen, indem er Waffen an einen Milizkommandeur sandte, der versuchte, die international unterstützte Regierung zu stürzen Laut UN-Ermittlern. Ein vertraulicher UN-Bericht, der von der New York Times erhalten und am Donnerstag von Ermittlern an den Sicherheitsrat übermittelt wurde, zeigt, wie Prince eine Streitmacht ausländischer Söldner, die mit Kampfflugzeugen, Kanonenbooten und Cyberkriegsfähigkeiten bewaffnet sind, auf dem Höhepunkt einer großen Schlacht nach Ostlibyen entsandte Im Rahmen der Operation, die laut Bericht 80 Millionen US-Dollar kostete, planten die Söldner auch die Bildung eines Schlagertrupps, der ausgewählte libysche Kommandeure aufspüren und töten konnte. Melden Sie sich für den The Morning Newsletter des New York Times Prince an, eines ehemaligen Navy SEAL und des Bruders von Betsy DeVos, Trumps Bildungsministerin, wurde ein Symbol für die Exzesse privatisierter amerikanischer Streitkräfte, als seine Blackwater-Auftragnehmer 2007 17 irakische Zivilisten töteten. In den letzten zehn Jahren hat er sich als Führungskraft wiederbelebt, die in kriegsgeschüttelten, aber ressourcenreichen Ländern, hauptsächlich in Afrika, Geschäfte abschließt – manchmal für Mineralien, manchmal mit militärischer Gewalt. Während der Trump-Administration war Prince ein großzügiger Spender und ein überzeugter Verbündeter des Präsidenten, oft in Verbindung mit Persönlichkeiten wie Steve Bannon und Roger Stone, um Trumps Kritiker zu untergraben. Und Prince wurde bei seinem Treffen mit einem russischen Bankier im Jahr 2017 von der Trump-Russland-Untersuchung untersucht. Prince weigerte sich, mit der UN-Untersuchung zusammenzuarbeiten. Sein Anwalt beantwortete keine Fragen zu dem Bericht. Im vergangenen Jahr sagte der Anwalt Matthew Schwartz gegenüber The Times, dass Prince “überhaupt nichts” mit militärischen Operationen in Libyen zu tun habe. Die Anschuldigung, dass Prince gegen das Waffenembargo der Vereinten Nationen gegen Libyen verstoßen hat, setzt ihn möglichen UN-Sanktionen aus, einschließlich eines Reiseverbots und eines Einfrierens seiner Bankkonten und anderer Vermögenswerte – obwohl ein solches Ergebnis ungewiss ist. Der Bericht wirft die Frage auf, ob Prince seine Verbindungen zur Trump-Regierung ausspielte, um die Libyen-Operation abzubrechen. Es beschreibt, wie ein Freund und ehemaliger Geschäftspartner von Prince nach Jordanien reiste, um überschüssige, in Amerika hergestellte Cobra-Hubschrauber vom jordanischen Militär zu kaufen – ein Verkauf, der laut Militärexperten normalerweise die Erlaubnis der US-Regierung erfordern würde. Der Freund, Christiaan Durrant, versicherte den Beamten in Jordanien, dass er “Freigaben von überall” habe und dass die Arbeit seines Teams “auf höchster Ebene” genehmigt worden sei, heißt es in dem Bericht. Aber die Jordanier, unbeeindruckt von diesen Behauptungen, stellten den Verkauf ein und zwangen die Söldner, neue Flugzeuge aus Südafrika zu beschaffen. Ein westlicher Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität mit The Times sprach, weil er nicht über vertrauliche Arbeiten sprechen durfte, sagte, die Ermittler hätten auch Telefonaufzeichnungen erhalten, aus denen hervorgehe, dass Princes Freund Durrant Ende Juli mehrere Anrufe an die Hauptschalttafel des Weißen Hauses getätigt habe 2019 geriet die Söldneroperation in Schwierigkeiten. Der westliche Beamte sagte, es sei unklar, wen Durrant kontaktieren wollte oder ob er durchkam. Durrant, der über seine Facebook-Seite kontaktiert wurde, lehnte einen Kommentar ab und verwies auf eine Erklärung, die er im vergangenen September gegenüber der Australian Broadcasting Corp. abgegeben hatte. „Wir verstoßen nicht gegen Sanktionen. Wir liefern keine Militärdienste, wir tragen keine Waffen und wir sind keine Söldner “, hieß es. Die schiere Breite der Beweise im jüngsten UN-Bericht – 121 Seiten mit Codenamen, Titelgeschichten, Offshore-Bankkonten und geheimen Waffentransfers in acht Ländern, ganz zu schweigen von einer kurzen Erwähnung eines Hollywood-Freundes von Prince – gibt einen Einblick in das Geheimnis Welt der internationalen Söldner. Libyen begann vor einem Jahrzehnt zu zerbrechen, als der gewaltsame Sturz des langjährigen Diktators des Landes, Moammar Gaddafi, eine politische Krise in Gang setzte, die das Land in bewaffnete Fraktionen zersplitterte, von denen viele schließlich von ausländischen Mächten unterstützt wurden, die das Schicksal des Öls prägen wollten. reiche nordafrikanische Nation. Ostlibyen befindet sich jetzt in den Händen von Khalifa Hifter, dem mächtigen Milizkommandeur, den Prince laut dem Bericht unterstützen wollte, als das Land 2019 von Kämpfen heimgesucht wurde. Ein einmaliger CIA-Aktivposten, der nach dem Exil in Virginia zurückkehrte Nach dem Sturz Gaddafis im Jahr 2011 etablierte sich Hifter schnell in der östlichen Stadt Bengasi als aufstrebender starker Mann, der entschlossen war, sich bei Bedarf den Weg zur Macht zu bahnen. In seinen späten 70ern hat sich Hifter laut aufeinanderfolgenden UN-Berichten seit Jahren auf die Vereinigten Arabischen Emirate verlassen, um Finanzmittel, bewaffnete Drohnen und eine Reihe mächtiger Waffen zu erhalten. In jüngerer Zeit erhielt Hifter auch Unterstützung von Russland in Form von Söldnern der mit dem Kreml verbundenen Wagner-Gruppe, die zu einem integralen Bestandteil seiner Kriegsmaschine geworden ist. Im April 2019 startete Hifter einen heftigen Angriff auf die Hauptstadt Tripolis, doch ihm standen gewaltige Hindernisse im Weg, darunter neu angekommene Truppen aus der Türkei, die die von den Vereinten Nationen unterstützte Regierung unterstützten. Also wandte sich Hifter an Prince, fanden die UN-Ermittler heraus. Bei einem Treffen mit Hifter in Kairo, 10 Tage nach Beginn der Kampagne zur Eroberung von Tripolis, machte Prince seinen Pitch für die 80-Millionen-Dollar-Söldneroperation, teilten die UN-Inspektoren mit. Vier Tage später befürwortete Trump öffentlich Hifter, kehrte die amerikanische Politik gegenüber Libyen um und unterstützte den Angriff auf Tripolis. Aber die Söldneroperation wurde nur wenige Monate später zur Katastrophe. Kaum waren im Juni 2019 20 Söldner in Bengasi eingetroffen – Briten, Australier, Südafrikaner und ein Amerikaner -, gerieten sie in einen Streit mit Hifter, der ihnen vorwarf, versprochene amerikanische Cobra-Hubschrauber nicht zu liefern. Die Spannungen nahmen zu und am 29. Juni retteten die Söldner Libyen mit dem Boot auf einer mühsamen 40-stündigen Reise über das Mittelmeer, bis sie in Malta in Sicherheit waren. Die Schlüsselelemente der Söldnermission – ein separat eingetroffenes Cyberwarfare-Team und mehrere Angriffsflugzeuge – blieben jedoch in Libyen, heißt es in dem Bericht. Und die flüchtenden Glückssoldaten hinterließen eine lange Spur von Papierkram, die die UN-Ermittler schließlich zu Prince führte. Eine PowerPoint-Präsentation, die Hifter gezeigt und im Bericht wiedergegeben wurde, listet mögliche „hochwertige Ziele“ für ein Attentat auf, darunter Abdulrauf Kara, ein Hauptkommandeur in Tripolis, und zwei andere libysche Kommandeure, die irische Pässe besitzen, was darauf hindeutet, dass die Söldner bereit sind, die Europäische Union zu treffen Bürger, wenn nötig. Eine Vielzahl von Verträgen, die im Bericht aufgeführt sind, zeigen, wie Prince drei Flugzeuge kurzfristig nach Libyen verlegte und eines für eine nominale Summe von 10 US-Dollar transferierte. Es gibt auch Hinweise auf eine gewisse Selbstachtung innerhalb der Gruppe. In dem Bericht heißt es, dass Durrant, der Freund und ehemalige Partner von Prince, auf einer Reise nach Jordanien den Decknamen Gene Rynack verwendete – in der Nähe von Gene Ryack, dem Cowboy-Piloten, den Mel Gibson im Film „Air America“ über eine CIA spielte Fluggesellschaft, die während des Vietnamkrieges Drogen und Waffen geschmuggelt hat. Tatsächlich kennt Prince Gibson und hat ihn 2013 für ein paar Tage in Abu Dhabi aufgenommen, sagte Gregg Smith, ein ehemaliger Marine, der zu dieser Zeit mit Prince zusammengearbeitet hat. Prince fischt seit 2013 in Libyen nach Militärgeschäften, hauptsächlich über Hifter, heißt es in dem Bericht. Im Jahr 2015 versorgte Prince den libyschen Kommandanten mit einem Privatjet, der dem in Hongkong ansässigen Unternehmen Frontier Services Group unter der Leitung von Prince gehört und das Hifter für Reisen zu Treffen in Ägypten und in der gesamten Region verwendete, heißt es in dem Bericht. Im selben Jahr stellte Prince die Europäische Union auf eine private Streitmacht, um die Grenzen Libyens zu patrouillieren und die illegale Migration zu bekämpfen. Die Europäer lehnten ab. Nach außen gaben die Söldner an, an einer geologischen Untersuchung oder einem Öl- und Gasprojekt zu arbeiten. Der Bericht besagt, dass Bridgeporth, ein britisches Vermessungsunternehmen, das damals Prince gehörte, zur Herstellung von Titelgeschichten verwendet wurde – genau wie das Unternehmen als Deckblatt für frühere Söldneroperationen im Südsudan und in Uganda verwendet worden war. Travis Maki, ein amerikanischer Pilot, der einst für Bridgeporth arbeitete, sagte den Ermittlern der Vereinten Nationen, er habe kurz vor der Operation eines von Princes Flugzeugen nach Libyen geflogen. Das Flugzeug, ein Pilatus PC-6, wurde zuvor von Prince während seiner Blackwater-Tage benutzt und ist das gleiche Modell, das Gibsons Charakter im Film “Air America” ​​verwendet hat. In Libyen war es mit leistungsstarken optischen Sensoren ausgestattet worden, die es zu einer militärischen Ausrüstung machten, schlussfolgerten die Waffeninspektoren. In einer E-Mail bestritt Mark Davies, der CEO von Bridgeporth, dass die Flugzeuge des Unternehmens nur für Umfragen verwendet wurden, und sagte, dass Maki seit 2018 nicht mehr für das Unternehmen gearbeitet habe. Die Prince’s Frontier Group, die einst in Bridgeporth investiert hatte, hielt nicht mehr eine Beteiligung an der Firma, fügte er hinzu. Prince wurde zuvor beschuldigt, gegen das Völkerrecht verstoßen zu haben. Im Jahr 2012 beschuldigten UN-Ermittler seine Anti-Piraterie-Truppe in Somalia, die Puntland Maritime Police Force, “der dreistesten Verletzung des Waffenembargos durch eine private Sicherheitsfirma”. Ob er aufgrund der gegen ihn erhobenen Anschuldigungen mit Sanktionen konfrontiert wird, ist jedoch höchst ungewiss. Prince kann sich nicht länger auf Verbündete der Trump-Administration verlassen, um ihn zu schützen. Zur gleichen Zeit sagte ein hochrangiger Diplomat der Vereinten Nationen, dass die Biden-Regierung möglicherweise nicht bereit ist, einen Amerikaner für Verstöße gegen das Waffenembargo zu bestrafen, wenn andere weitaus schlimmer schuldig sind. Im Oktober verhängte die Europäische Union Sanktionen gegen Jewgeni Prigoschin, einen wohlhabenden russischen Geschäftsinhaber, der als „Putins Koch“ bekannt ist, weil er eng mit den in Libyen kämpfenden Söldnern der Wagner-Gruppe verbunden ist. Aber Prigozhin wird im jüngsten UN-Bericht nur flüchtig erwähnt – vielleicht weil die von Russland blockierten Ermittler Schwierigkeiten hatten, ein Verfahren gegen ihn einzuleiten. Auf der anderen Seite des Kampfes wird in dem Bericht die Türkei – ein Verbündeter der international unterstützten libyschen Regierung – als schwerwiegender Verstoß gegen das Waffenembargo identifiziert. Die große Frage zu Prince, die im UN-Bericht unbeantwortet bleibt, ist, wer die 80-Millionen-Dollar-Söldneroperation finanziert hat, die ihm vorgeworfen wird. “Er ist mit der Trump-Administration, der Emirati-Führung und den Russen verbunden”, sagte Wolfram Lacher, Libyen-Experte am Deutschen Institut für Internationale Angelegenheiten und Sicherheit. “Für mich ist die Frage, wer ihn stillschweigend unterstützt?” Analysten und westliche Beamte sagten, die VAE seien der wahrscheinlichste ausländische Geldgeber der libyschen Söldneroperation, deren Start Prince vorgeworfen wird. Der Bericht weist darauf hin, dass die Söldner Büros, Bankkonten und Shell-Unternehmen in den Emiraten hatten. Darüber hinaus hat der mächtige Herrscher der Emirate, Scheich Mohammed bin Zayed, langjährige Beziehungen zu Prince und ist wahrscheinlich Hifters wichtigster ausländischer Unterstützer. Letztes Jahr haben die Vereinigten Arabischen Emirate unter offenkundiger Missachtung des Waffenembargos Tonnen von Waffen nach Libyen geschüttet, selbst als Mohammed zu einer großen Friedenskonferenz über Libyen nach Berlin reiste, wo er mit europäischen Führern posierte. Wie bei früheren UN-Ermittlungen weigerten sich die Emirate, mit Auskunftsersuchen über die Operation von Prince und den Söldnern zusammenzuarbeiten. “Sie müssen noch antworten”, heißt es in dem Bericht. Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times. © 2021 The New York Times Company