Bribery plea could ship former Columbus lobbyist John Raphael again to jail

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John Raphael, der ehemalige einflussreiche Lobbyist des Columbus City Hall und einmaliger politischer Verbündeter Mehrere hochrangige lokale Demokraten haben sich erneut bereit erklärt, sich der Korruptionsvorwürfe des Bundes schuldig zu bekennen, weil sie Kunden “Erfolgsgebühren” in Rechnung gestellt haben, die wirklich als Bestechungsgelder für die Sicherung öffentlicher Aufträge gedacht waren, wie Gerichtsdokumente zeigen.

Und zum zweiten Mal seit 2016 wird Raphael wegen seiner Rolle in einem Bestechungs- und Rückschlagprogramm, das er zwischen 2013 und 2015 als Mitglied der Franklin County Convention Facilities Authority entwickelt und durchgeführt hat, vor ein Gefängnis gestellt – diesmal für bis zu 20 Jahre. die öffentliche Einrichtung, der die Nationwide Arena gehört, das Greater Columbus Convention Center, ein Hochhaushotel neben dem Kongresszentrum und ein weiteres Hotel, das derzeit im Bau ist.

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Der 65-jährige Raphael aus dem Stadtteil Clintonville soll am Mittwoch vor einem Bundesrichter am US-Bezirksgericht in Columbus angeklagt werden. Gerichtsdokumente zeigen, dass er am 10. Dezember eine Einredevereinbarung unterzeichnet hat. Am selben Tag unterzeichnete er auch eine “Tatsachenerklärung”, in der er das System darlegte, die Öffentlichkeit von “ehrlichen Dienstleistungen durch Bestechung und Rückschläge und der Verschleierung materieller Informationen” zu betrügen.

In den von The Dispatch geprüften Gerichtsdokumenten räumte Raphael ein, dass er gleichzeitig Mitglied der Behörde für Einrichtungen des Landkreises war und ein bezahlter Berater eines Lebensmitteldienstleisters war, mit dem er vertrauliche Informationen lieferte, mit denen er einen Geschäftsvertrag gewinnen konnte die Behörde zur Versorgung des Kongresszentrums. Vertrag mit der Behörde zur Lieferung des Geschäfts des Kongresszentrums.

John Raphaels Vertrag mit Centerplate beinhaltete eine Erfolgsgebühr von 40.000 US-Dollar.

Raphael erhielt 144.000 US-Dollar von der Firma, die nicht in den Unterlagen des Bundes genannt wird, die aber andere Gerichtsakten zuvor als Centerplate enthüllt haben, eine große Food- und Guest-Service-Firma, die Verträge mit mehr als 130 Kongresszentren, Sportanlagen und Unterhaltungsstätten hat in Nordamerika.

Raphaels Vertrag mit Centerplate beinhaltete eine “Erfolgsgebühr” von 40.000 USD, die ihm geschuldet wurde, wenn das Unternehmen schließlich den Lebensmittelvertrag des Kongresszentrums erhielt. Der Rest seiner Zahlungen erfolgte in Form von nicht erstattungsfähigen Beratungsgebühren in Höhe von 5.000 USD pro Monat.

Centerplate konkurrierte im Oktober 2013 im Greater Columbus Convention Center gegen drei andere Unternehmen um den Vertrag über 900.000 USD für Lebensmitteldienstleistungen, als Raphael als Berater eingestellt wurde. Gerichtsdokumente besagen, dass Raphael bis März 2014 vertrauliche Centerplate-Dokumente von Centerplate weitergeleitet hat, einschließlich der Bewertung des amtierenden Wettbewerbers. Er teilte sie nicht mit anderen Firmen.

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Raphael schickte seinem Kunden später einen vertraulichen Entwurf der Angebotsanfrage (RFP) und einen Mustervertrag – 36 Minuten nachdem Raphael die Dokumente zur Überprüfung als Vorstandsmitglied der Einrichtungsbehörde erhalten hatte.

Im Juli 2014 teilte der Kunde von Raphael per E-Mail mit, dass er zwei “Bedenken” hinsichtlich des RFP- und Mustervertrags habe, und schlug Änderungen vor, die die Kosten auf das Kongresszentrum verlagern würden, heißt es in Gerichtsdokumenten. Zwei Tage später nahm Raphael – in seiner Eigenschaft als Vorstandsmitglied der Facility Authority – an Sitzungen zu diesen Verträgen teil und gab nie bekannt, dass einer der Bieter sein Kunde war. Bis September hatten sich die Sprache der Ausschreibungen und Vertragsdokumente geändert und die Kosten auf die Öffentlichkeit verlagert.

“Centerplate wollte seine Wertschätzung für den Vertrag zeigen”

Bis Dezember hatte das Facility Board den Vertrag mit Centerplate genehmigt, und Tage später führte Raphael ein Kontingent von Stadtbeamten und ihren Familienmitgliedern auf einem von Centerplate subventionierten Junket nach Indianapolis, um zu sehen, wie die Fußballmannschaft von Ohio State Buckeyes Wisconsin mit 59: 0 besiegte Big Ten-Meisterschaftsspiel aus der privaten Loge der Firma im Lucas Oil Stadium, genießen Sie Essen und Alkohol von der Firma geliefert.

Das Gruppe von Stadtbeamten darunter der Bürgermeister von Columbus, Andrew J. Ginther, der zu dieser Zeit Stadtratspräsident war; Der derzeitige Stadtratspräsident Shannon G. Hardin, der zu diesem Zeitpunkt mit Unterstützung des damaligen Bürgermeisters Michael B. Coleman und anderer in den Stadtrat berufen worden war.

“Centerplate wollte seine Wertschätzung für den Vertrag zeigen”, sagte Raphael 2015 gegenüber The Dispatch. Unklar war jedoch, warum Centerplate diesen Beamten seine Wertschätzung zeigen wollte.

Verurteilung: Der Lobbyist John Raphael wurde zu 15 Monaten Gefängnis verurteilt

“Niemand in diesem Bus hatte etwas mit dem Centerplate-Vertrag zu tun”, sagte Raphael damals auch zu The Dispatch.

Der Lebensmittelvertrag mit Centerplate wurde am 30. Dezember 2014 unterzeichnet. Am 1. Januar 2015 sandte Raphael der Firma eine Rechnung über 40.000 US-Dollar für die “Erfolgsgebühr für Beratungsdienste”, in der angegeben wurde, dass sie für die Arbeit mit dem Kongresszentrum “pro Vertrag” bestimmt ist. und Wochen später hatte er einen Scheck über den vollen Betrag, sagen Gerichtsdokumente.

Drei Monate später teilte die Firma Raphael mit, dass er seine Dienste nicht mehr benötige, und führte eine 30-tägige Kündigungsfrist aus.

Raphael hat zugestimmt, die gesamten 144.000 US-Dollar, die Centerplate ihm gezahlt hat, zu verlieren, weil sie illegal abgeleitet wurden, heißt es in der Einredevereinbarung. Er muss außerdem mit einer Geldstrafe rechnen, die das Doppelte oder 288.000 US-Dollar beträgt. Raphaels Verteidiger Roger Sugarman konnte am Dienstagnachmittag nicht für einen Kommentar erreicht werden.

John Raphaels Strafsachen im Zusammenhang mit öffentlicher Korruption

Im Februar 2020 berichtete The Dispatch, dass Raphaels Freund Rodney L. Myers, der Raphael dabei half, einen Job als Berater für 5.000 US-Dollar pro Monat für das Kongresszentrum zu bekommen, um die konkurrierenden Lebensmittelverträge zu bewerten, die Centerplate letztendlich gewonnen hatte, sich schuldig bekannt hatte Bestechung und stand vor 10 Jahren im Gefängnis. Raphael reichte Myers ‘Rechnungen auf dem Briefkopf von Raphaels Lobbyfirma beim Kongresszentrum ein.

Myers stellte dem Vizepräsidenten der Firma die Vertrauliche Informationen zum Umsatz des Greater Columbus Convention Center, gab negative Bewertungen eines Konkurrenten und positive Bewertungen von “Unternehmen A” und leitete diese Bewertungen an das Unternehmen weiter, dem er half – und bezog sogar das Feedback und die Vorschläge des Vizepräsidenten in seine Bewertungen ein.

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Unternehmen A hatte keinen Vertrag mit Myers, aber am 12. November 2014 schickte Myers eine E-Mail, in der er die Zahlung für die von ihm geleistete Hilfe forderte, und schlug vor, dass er zwischen 20.000 und 30.000 US-Dollar bezahlt werden sollte. Einen Monat später reichte er sein IRS W-9-Formular und eine Rechnung über 17.500 USD für “Beratungsleistungen” ein. Im Januar 2015 reichte er eine zweite Rechnung in Höhe von 17.500 USD ein.

Im Februar 2015 schrieb das Unternehmen einen Scheck über 17.500 USD an Myers. Es ist unklar, ob jemals eine zweite Zahlung geleistet wurde, bevor das System auseinanderfiel.

Das Strafverfahren im Zusammenhang mit dem Vertrag mit dem Kongresszentrum ist Raphaels zweite mit öffentlicher Korruption.

Raphael verbüßte bereits ab Mitte 2016 eine 15-monatige Bundesstrafe wegen Erpressung von Kampagnenbeiträgen einer Chicagoer Rotlichtkamerafirma, Redflex, in einem Fall, in dem Gerichtsdokumente sowohl mit Ginther, dem ehemaligen Ratsvorsitzenden Michael C. Mentel, als auch mit Coleman in Verbindung stehen , jetzt selbst ein einflussreicher Lobbyist des Rathauses, der derzeit über eine Kandidatur für den US-Senat im Jahr 2022 nachdenkt. Alle drei Beamten haben die Beteiligung an dem Programm abgelehnt und wurden nie angeklagt.

Mitte Oktober 2011 gab Redflex Raphael eine “Erfolgsgebühr” in Höhe von 20.000 US-Dollar. Dies war Teil einer Reihe von Zahlungen, die die Beamten der Verkehrskamera-Firma später als Bestechungsgelder eingestanden hatten. Eine Woche später gab Raphael der Ohio Democratic Party 20.000 Dollar. Einige Tage später spendete die Demokratische Partei des Staates 21.000 US-Dollar für die Kampagne von Ginther, der zu dieser Zeit Stadtratspräsident und Raphaels Nachbar in Clintonville war und 16 Türen entfernt wohnte.

In den Unterlagen des Bundesgerichts wurde auf Ersuchen von Mentel im Jahr 2009 auch eine Redflex-Zahlung in Höhe von 5.000 USD an die Demokratische Partei des Franklin County zurückverfolgt. und 5.000 USD von Raphael auf Colemans Kampagnenkonto im Jahr 2007.

Aber Raphael sagte, er habe im Fall Redflex allein gehandelt – eine Behauptung, die sowohl die Staatsanwaltschaft als auch die Der Richter, der Raphael verurteilt hatte, hatte zuvor gesagt, er glaube nicht.

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Bei seiner Verurteilung im Juni 2016 teilte Raphael dem US-Bezirksrichter Michael H. Watson mit, dass das Redflex-Programm allein mit ihm aufgehört habe.

“Ich nehme keine für die Mannschaft”, sagte Raphael in einer Erklärung vor Gericht.

Watson antwortete, dass er die Aussage neugierig fand – und nicht glaubwürdig.

“Sie haben beschlossen, andere Menschen nicht einzubeziehen”, sagte Watson.

Der Centerplate-Deal war nicht das erste Mal, dass Raphael-Beratungsdienste offensichtliche Interessenkonflikte verursachten.

Ab 2011 hatte Raphael gleichzeitig Lobbyverträge mit Kurtz Brothers, einem Unternehmen, das einen Vertrag mit der Behörde für feste Abfälle in Zentral-Ohio (SWACO) über die Umwandlung von Gartenabfällen in Mulch hatte, und SWACO selbst. Die Abfallbehörde entließ Raphael schließlich Ende 2013, nachdem ein neuer Geschäftsführer das Amt übernommen hatte. Kurtz Brothers sagte, Raphael habe bei der Aushandlung von Verträgen oder Verlängerungen mit SWACO keine Rolle gespielt.

“John hat erreicht, dass ich nicht mit Beamten zusammen bin”

The Dispatch berichtete im August 2020, dass Raphael, der einst als einer der mächtigsten Lobbyisten im Columbus City Hall galt, nur wenige Wochen vor der Ankündigung von Columbus-Vertretern, die Übungsanlage des Crew SC von Obetz zu verlegen, eine öffentliche Beratungsstelle im Dorf Obetz erhalten hatte zum Mapfre Stadium.

Obetz schloss am 15. November 2018 einen No-Bid-Vertrag mit Raphael ab und zahlte ihm 10.000 US-Dollar für den Monat November und 5.000 US-Dollar einen Monat danach, um das Dorf in Angelegenheiten wie “Retentionsbemühungen” zu vertreten, heißt es in einem Vertrag. Rod Davisson, der Administrator des Dorfes, bezeichnete den Zeitpunkt des Vertrags als “bestenfalls zufällig”, da Raphael nicht angeheuert wurde, um die Besatzung zu halten, die zu der Zeit mit Obetz über die Verlängerung des Mietvertrags für eine seitdem genutzte Übungsanlage verhandelte 1997.

“John hat erreicht, dass ich nicht mit Beamten zusammen bin”, sagte Davisson zu der Zeit und fügte hinzu, dass Raphael keine schriftlichen Rechnungen oder Berichte über seine Zeit als Lobbyist eingereicht habe, sondern Davisson wöchentlich telefonisch oder persönlich Bericht erstattet habe.

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Der Gemeinderat von Obetz hat Raphaels Vertrag nie genehmigt. Davisson sagte, eine solche Genehmigung sei nicht erforderlich, da der Dorfkodex ihn ermächtige, einseitig Aufträge im Wert von weniger als 150.000 USD pro Jahr zu vergeben. Von The Dispatch erhaltene Dokumente zeigen, dass Raphael das Dorf nach Ablauf seines ursprünglichen Vertrags weiter in Rechnung stellte und den Finanzdirektor des Dorfes aufforderte, ihm eine E-Mail zu senden: “Bitte leiten Sie mir Ihre unterzeichnete Vereinbarung oder Verlängerung weiter.”

Das Dorf nahm schließlich die monatlichen Zahlungen in Höhe von 5.000 US-Dollar bis Ende 2019 wieder auf Grund von Davissons handschriftlicher Notiz oben auf einer Raphael-Rechnung auf, auf der stand: “EXTENSION 8-10K 9-5K 10-5K 11-5K 12-5K OK” Eine verschnörkelte, undatierte Unterschrift ebnete ihm den Weg, bis Ende 2019 weitere 30.000 US-Dollar an Steuergeldern zu erhalten.

Der Dispatch Reporter Marc Kovac hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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